¿Qué nos hace humanos? ¿Como se forma la primera impresion cuando conocemos a alguien? ¿Elegimos libremente a nuestra pareja o hay fuerzas ocultas que nos empujan? ¿Por qué nos sentimos tristes cuando vemos a alguien llorar? ¿El cerebro del hombre funciona de manera diferente al de la mujer? ¿Por qué recordamos algunas cosas y olvidamos otras? Estas y muchisimas otras preguntas hallan respuesta en el libro “Neurociencia Cognitiva”.

Esta obra, publicada por la Editorial Médica Panamericana, ha estado a cargo de Diego Redolar Ripoll, profesor titular del Departamento de Psicobiologia de la Universidad Oberta de Catalunya y Director del programa de investigacion Neurociencia Cognitiva y Tecnologias de la Informacion del Internet Interdisciplinary Institute.

Un primer acercamiento

“Si el famoso Clark Kent viviera en un planeta de ‘Supermanes’, no notaria sus poderes. De hecho, le pareceria natural volar, doblar acero con sus manos y hasta sus super capacidades sensoriales le parecerian algo trivial que no necesita ninguna explicacion. Algo de esto es lo que nos pasa cuando intentamos explicar como vemos, sentimos o pensamos… Lo hacemos de manera tan facil y automatica que tenemos la sensacion de que es algo natural que no merece ninguna explicacion. Sin embargo, nada mas lejano a la realidad.”
Asi comienza uno de los capitulos del libro Neurociencia Cognitiva, que nos promete un apasionante viaje por el cerebro humano y satisface con creces todas las expectativas. Sus mas de 800 paginas garantizan muchas horas de lectura asi que preparate una buena taza de chocolate caliente, elige un sofa mullido y disponte a adentrarte en los entresijos del organo mas complejo y fascinante del cuerpo humano.

El libro por dentro

Neurociencia Cognitiva es una obra concienzuda a la que no se le ha escapado absolutamente ningun detalle. El libro comienza con las teorias clasicas sobre mente y cuerpo, retomando las ideas de grandes filosofos como Hipocrates, Aristoteles y Descartes, para después caer de lleno en la comunicacion neural, la organizacion del sistema nervioso y la plasticidad cerebral. Estos capitulos son algo densos pero imprescindibles para comprender el resto.
A continuacion hallaras un analisis pormenorizado de las diferentes funciones cognitivas: atencion, memoria y pensamiento son diseccionadas pieza por pieza para después volver a encajarlas cual si de un rompecabezas gigante se tratase. Os recomiendo leer con particular atencion los capitulos dedicados a la Teoria de la Reserva Cognitiva y la Teoria de la Mente pues son basicos para formarse una idea general de como funciona el cerebro en nuestro dia a dia.
Sin embargo, lo mas interesante del libro es que cada capitulo esta salpicado de detalles curiosos. Los casos impactantes abundan, desde el clasico Phineas Gage hasta el mas reciente “asesino de las abuelas” y los autores tampoco se han reservado alusiones a trastornos poco comunes, como el Sindrome de Capgras y de Cotard o la explicacion de fenomenos como el miembro fantasma, las agnosias somatosensoriales y la creacion de falsos recuerdos.
Tampoco faltan las investigaciones mas recientes que vienen a aportarnos pequeños destellos de luz sobre fenomenos que ya se habian descrito en el pasado. En este sentido, os aconsejo que no os perdais los recuadros de color naranja, que ha sido la forma elegida para señalar muchos de los estudios que se referencian a lo largo de la obra. De hecho, aprovecho para acotar que se trata de un libro muy didactico que tiene numerosas referencias cruzadas con materiales suplementarios de la web que os ayudaran a comprender mejor todos los conceptos y teorias.

¿A quiénes va dirigido?

Neurociencia Cognitiva es un libro pensado para todos aquellos que quieran profundizar realmente en el funcionamiento del cerebro humano. No promete un viaje sencillo porque el cerebro no lo es, pero si asegura un camino muy interesante lleno de descubrimientos, incluso para los mas versados en la materia.
Considero que es un libro esencial para los psicologos, profesores, médicos y, en sentido general, para todo aquel que tenga que lidiar en su trabajo cotidiano con las personas. De hecho, a los expertos en marketing y economia también les sera particularmente util ya que en la seccion VII, que esta totalmente dedicada a las emociones, la cognicion social y el control ejecutivo, encontraran varias referencias a estudios muy interesantes sobre la toma de decisiones economicas.
Neurociencia Cognitiva
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Fuente: rinconpsicologia.com