Algunas de las aplicaciones que esta disciplina reciente promete en su aplicación al campo de la medicina son: medicamentos entregados “a domicilio”, destrucción de tumores sin alterar otras partes del cuerpo, reparación de tejidos dañados y hasta la reconstrucción de material genético. Además, abarca otras áreas, como la de la alimentación, la electrónica, la construcción y muchas otras que mejoran la calidad de vida de las personas.

Desde hace muchísimo tiempo existe la creencia de que es posible crear seres perfectos (o cercanos a la perfección) o perfeccionar a los que presentan patologías graves.

El tema de crear, mejorar o replicar vida por medio de intervenciones sobre la materia orgánica ha sido un motivo recurrente no solamente en las leyendas y el arte, sino que siempre estuvo presente en las aspiraciones científicas.

Los adelantos de diversas ciencias (la óptica, la medicina, la biología, la genética y muchas otras) han permitido que, si bien, al menos hasta la fecha, no sea posible crear vida de lo que no la tiene, se haya ido mucho más allá en la posibilidad de la intervención sobre las patologías de lo que la propia imaginación febril de los creadores artísticos era capaz de concebir.  En la frontera más avanzada de esas posibilidades se halla la Nanotecnología.

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¿Qué es la Nanotecnología?

Su nacimiento se dio en una conferencia a finales de 1959, cuando un científico expresó en un congreso que era posible manipular moléculas y átomos, hasta entonces prácticamente invisibles.

Sin embargo, recién 20 años después pasó de ser una especulación teórica a un hecho observable, con la invención del microscopio de efecto túnel y sus consecuentes mejoras. A partir de allí, experimentó un crecimiento exponencial.

La Nanotecnología refiere a la manipulación de materia a escala nanométrica, expresa la definición más corriente.

Nano proviene del griego y significa “enano, pequeño”. En este caso alude a una medida que es la mil millonésima parte de la unidad de medida que se quiera tomar. Si tomamos la de longitud, ello representa 0,000000001 metros.

Entonces, la manipulación a escala nanométrica implica que se opera con materia prácticamente a escala atómica (aunque los átomos son todavía más pequeños).

Los científicos advirtieron que, a esa escala, el comportamiento de las partículas no obedece las reglas de la física convencional, sino que se rigen por los postulados de la mecánica cuántica.

La cuántica explica que existe una multiplicidad de estados (posibilidades), por lo cual la medición de un mismo fenómeno en distintas instancias no necesariamente ha de llegar a los mismos resultados, es decir que no toma en cuenta el postulado de la Teoría de la Relatividad, según la cual es esperable que sí sean idénticos.

Ello permite que se abran perspectivas que hasta su descubrimiento eran imposibles para operar con distintos materiales, aprovechando las variabilidad de los estados y las nuevas propiedades descubiertas.

La Nanotecnología se utiliza en la actualidad en diversas disciplinas, tales como el medio ambiente (creación de elementos no contaminantes, reparadores, detección de tóxicos, etc.), la energía (mejoras en los sistemas de producción, almacenamiento y conducción, entre otros), en la industria alimenticia (delatar sustancias tóxicas, en producir envases, creación de alimentos más sanos y/o nutritivos, etc.), textil (telas más resistentes, con distintas propiedades), construcción (materiales más livianos y resistentes, por ejemplo), electrónica (aumento de la velocidad de procesamiento de datos, materiales más nobles, etc.), agricultura (entre otros, pesticidas no contaminantes, fertilizantes realmente biodegradables, mejoramiento de suelos), ganadería (nanochips para identificación de animales, mejores vacunas, sensores para detectar patologías, etc.), cosmética (se utilizan para cremas con distintas funciones y para protectores solares) y, entre muchas otras, también en medicina, lo que se conoce como Nanomedicina.

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La Nanomedicina

Si bien ya existen aplicaciones que se utilizan para tratar diversas afecciones en seres humanos, muchos de sus desarrollos se encuentran en diversos estadios de investigación con animales de laboratorio y también hay un número importante de estudios que apenas están en los primeros pasos de elaboración teórica de un potencial incalculable.

Entre las aplicaciones en uso se destaca el tratamiento para la reparación de lesiones medulares.

BindTherapeutics (http://www.bindtherapeutics.com/) es una compañía que utiliza la Nanotecnología para mejorar la eficacia de sus productos.

Citan que Accurins es un estado avanzado en la evolución de la Nanomedicina.

Se trata de nanopartículas poliméricas diseñadas para circular por el torrente sanguíneo y que solamente descargan sus componentes cuando se hallan en presencia de aquellas estructuras cancerosas a las que deben atacar.

A su vez, es posible que su configuración se realice a tres niveles distintos, esto es, pueden dirigirse hacia tejidos, células o moléculas, según el tipo de cáncer, con lo que no solamente actúa sobre tumores con distinta localización, sino que también actúa detectando y eliminando las células cancerígenas libres.

Los distintos desarrollos se hallan en diferentes etapas de investigación. Algunas de ellas, como las referidas al cáncer de pulmón, se encuentran en la fase de investigación con seres humanos; otras en la etapa de trabajo con animales y también tienen productos en la etapa de investigación preclínica.

Otra publicación científica llevada a cabo en la Universidad de Illinois (Chicago) junto con investigadores coreanos ha dado cuenta de la implementación de nanopartículas en forma de gelatina que se administran a través de las fosas nasales para llevar drogas que ayudan al restablecimiento del tejido cerebral dañado por un ACV.

La forma de gelatina tiene que ver con que dichos tejidos liberan abundantes enzimas con propiedades similares a la gelatina, por lo cual los componentes de esta terapéutica “reconocen” con facilidad la zona donde se acumulan y liberan las sustancias sanadoras.

Una práctica que ya se utiliza en algunos casos es la de usar Nanotecnología para aumentar la eficacia de vacunas y medicamentos, lo que no solamente resulta del hecho de que las sustancias se dirigen hacia las zonas afectadas, sin comprometer al resto del organismo, sino que también, al evitar su dispersión, implican dosis menores con mayor efectividad.

A su vez, si bien esto se halla en la etapa de hipótesis, diversos trabajos postulan que la Nanomedicina muy probablemente implicará una revolución respecto de la forma de suministrar medicamentos, pues existe la posibilidad cierta de controlar no solamente las dosis correspondientes a la dolencia de cada persona, sino que, a su vez, los vectores que acarreen estas sustancias podrán diseñarse para las características orgánicas de cada sujeto. Ello implica que, con el desarrollo de esta disciplina, en lugar de la fabricación estandarizada de drogas, se podrá producirlas en forma individualizada.

Otro aspecto en el que se trabaja a futuro es la supresión de las inyecciones. Mediante esta tecnología, se evitará tener que pinchar a las personas para suministrar ciertos medicamentos, lo que si bien es una aplicación menor, traerá alivio a muchos niños (y no tanto) renuentes a esta forma de incorporación.

Respecto de la diabetes, se está investigando una combinación de una matriz en forma de esponja conteniendo nanocápsulas conteniendo insulina que permanezca pasiva hasta que la disminución de la glucosa en la sangre las dispare, previniendo de este modo los riesgos que ello implica.

También se hallan en estudio nanopartículas que desactiven los virus, lo que harán será liberar una enzima que impida su reproducción en el flujo sanguíneo, lo cual impedirá su expansión y hará que los medicamentos sean mucho más eficaces en su tarea.

Un campo en el que también existen interesantes perspectivas es el de los síndromes y enfermedades genéticos.

Como es público y notorio, los genes regulan diversas sustancias que hacen al normal funcionamiento del cuerpo, sea porque permiten su producción, la limitan o la alternan.

Hasta el presente, pese a distintos trabajos que mostraron cierta eficacia en sustituir las deficiencias sea mediante el suministro de las sustancias faltantes, sea incorporando al cuerpo otras que las disparan o inhiben, como ninguno de ellos ha podido demostrar una eficacia plena y universal, la búsqueda continúa.

En este campo, se encuentran en plena elaboración estudios y trabajos que dan cuenta de que la Nanotecnología tendrá, en un plazo relativamente breve, un importante rol en la mejora de los síntomas.

Nanobots

Hace algún tiempo que se experimenta con Nanorobots, también llamados Nanobots, que son minúsculas máquinas capaces de moverse por el torrente sanguíneo, comandadas por control remoto, las cuales, cargadas con lo que se desee, son capaces de liberar su carga en la zona deseada. Además de medicamentos, es posible mediante ellos reconstituir células y tejidos dañados. Incluso un trabajo de investigación que se viene realizando desde hace dos años en la Universidad de Aarhus, en Dinamarca, con participación también de científicos italianos y estadounidenses, se ensaya con uno denominadoADN nanocage, que tiene la capacidad de transportar material genético y sería capaz no solamente de restaurar partes del ADN dañadas, sino que también puede programarse para destruir estructuras anómalas y reconstituirlas de acuerdo a los patrones normales.

Si bien el trabajo está en la etapa de elaboración preclínica, su confirmación a través de la experimentación científica conduciría a alcanzar una expectativa largamente deseada: la cura y la reversión de las enfermedades genéticas. Cabe destacar que las aplicaciones de la Nanotecnología reseñadas son apenas una parte de las múltiples posibilidades de aplicación en Medicina

La Nanotecnología (y sus múltiples ramas) es una disciplina nueva, con apenas tres décadas, con un presente apasionante y un futuro absolutamente promisorio en el campo de la salud, puesto que abre la posibilidad de curar aquello que parecía incurable.

De todas maneras, es necesario ser cautos, porque la ciencia no siempre cumple todo lo que promete y  aun cuando sea capaz de realizarlo, los tiempos que maneja siempre son inciertos.

Fuentes:

 http://www.nanotecnologia.cl/que-es-nanotecnologia/

http://www.medulardigital.com/?act=dnews&s=10&n=2872