Efectos de la Equinoterapia sobre el sistema nervioso en niños

Desde hace mucho tiempo se reconoce el efecto terapéutico de las zooterapias para complementar el tratamiento de distintas discapacidades. La Equinoterapia es una de las formas más completas, puesto que brinda estimulación en diversas áreas, mejora la autoimagen, las habilidades sociales. Se aplica principalmente en los problemas locomotivos, pero también es eficaz en otras problemáticas.

El cerebro es en muchos aspectos, un órgano extraño, hasta tiempo muy reciente se creía, por ejemplo que carecía de reparación neuronal. En el adulto, las neuronas solo podían morir, jamás nacer, toda pérdida de neuronas era irreversible. La evolución no parecía haber dotado al cerebro de esta capacidad de regeneración que en muchísimos órganos demuestra ser tan útil.

Esta deficiencia se ha teorizado; el cerebro debía ser estable, para que recuerdos y pensamientos pudieran conservarse durante toda la vida. Entre los años 1970 y 1980, algunos estudios, largos y delicados de llevar a la práctica, habían realizado la proeza de poner de manifiesto el nacimiento de células en el cerebro de ratas adultas. Pero la cantidad de nuevas neuronas era tan ínfima -dos o tres por animal- que no consiguió hacer vacilar la teoría de la estabilidad del cerebro.

Durante los años siguientes y a través de la biología celular se había alcanzado tal grado de sofisticación que las observaciones se habían multiplicado en todas las especies, desde la musaraña hasta el hombre, observándose en el adulto la génesis de muchas neuronas, aunque solo en algunas zonas del cerebro parecían tener esa capacidad.
Pero, ¿no están en interacción permanente con otras zonas, a priori más estables? ¿Cómo explicar la neuroplasticidad de sus conexiones según los postulados de la antigua teoría?
Aun sin esperar respuesta a esta pregunta fundamental, se abriría una perspectiva en el campo de las aplicaciones terapéuticas: ¿sería posible engendrar neuronas a voluntad en caso de necesidad natural? Para llegar a esto, en primer lugar habría que descifrar las etapas de esta neurogénesis natural. En el tejido nervioso del embrión, ya hace tiempo se había identificado el papel de las células generadoras, las llamadas células madres.
En el adulto no fueron aisladas hasta 1992, pero desde entonces los investigadores van de sorpresa en sorpresa: estas células no están localizadas en la zona donde se observa neurogénesis.
¿Para que sirven? Misterio. Igualmente sorprendente es este reciente resultado: células madre tomadas del cerebro del embrión de ratón son capaces de producir… ¡células sanguíneas! ¿Es posible la manipulación inversa? De serlo, ¿permitiría disponer de una fuente casi inagotable de neuronas? Si bien los trasplantes de células nerviosas, tomadas de embriones humanos, están en fase de ensayo clínico, las potencialidades de las células madre vuelven a alcanzar con fuerza los debates éticos. Generalmente se cree que todas las neuronas de nuestro cerebro están en él desde el nacimiento.
Este hecho se considera una característica esencial del cerebro de los mamíferos, así en la edad adulta, todos los procesos de aprendizaje se organizan en el marco de un cerebro anatómicamente estable, y la muerte de neuronas a consecuencia de una lesión o de una enfermedad provoca déficit permanente. Pero ahora sabemos que este dogma no es totalmente exacto. En todas las células de mamíferos estudiadas, incluido el hombre, ciertos tipos de neuronas continúan produciéndose durante toda la vida. La existencia de esta neurogénesis podría modificar las teorías del funcionamiento cerebral.
A pesar de que se abre perspectiva a la reparación del cerebro, la neurogénesis de la edad adulta modifica el modo de contemplar el funcionamiento normal del cerebro. Desde hace algunos años, van observándose más y más signos de la neuroplasticidad anatómica en el cerebro adulto, a varios niveles y principalmente en lo que se refiere a la forma y el número de sinapsis.

¿Qué es la Neuroplasticidad?

El cerebro es un órgano plástico y acorde a ello cambia constantemente: en sus circuitos neuronales como resultado de la relación del individuo con el medio que lo rodea, físico, emocional y social. Esta capacidad se denomina neuroplasticidad, es decir, es la adaptación del SNC para minimizar los efectos de las alteraciones estructurales o fisiológicas, sea cual sea la causa originaria. Esta capacidad, si bien se experimenta toda la vida, su recuperación depende de la edad, extensión de la lesión, rehabilitación, factor ambiental y psicosocial.

El grado de neuroplasticidad depende de factores intrínsecos y extrínsecos:
Intrínsecos
– Edad.
– Área afectada.
– Rapidez de la instauración de la enfermedad.
– Mecanismos de reorganización cerebral.
Extrínsecos
– Factores ambientales.
– Factores psicosociales.
– Orientación rehabilitadora.

Hay dos tipos de Neuroplasticidad:
Neuroplasticidad anatómica o estructural (sistema secundario al cerebro): es fenómeno común en las sinapsis en la que tanto los estímulos fisiológicos como las condiciones del entorno pueden dar origen a cambios morfológicos y numéricos.
Neuroplasticidad funcional: es la neuroplasticidad sináptica axonal que no tendría utilidad práctica, si el ciclo funcional no se completa por la acción de los neuro-transmisores específicos.

La Neuroplasticidad se modifica:
Por edades:
– Cerebro en desarrollo.
– Cerebro en período de aprendizaje.
– Cerebro adulto.
Por patologías:
– Patologías en lesiones motrices.
– Patologías en lesiones sensitivas.
– Patologías en la afectación del lenguaje.
– Patologías en lesiones que alteran la inteligencia.

En la neuroplasticidad influyen:
– Factores biológicos y psicológicos.
– Actitud.
– Refuerzo más por parte de su entorno más cercano.
– Autoestima e independencia.

¿Por qué la Equinoterapia?

La utilización de animales, y concretamente de los caballos, como agentes terapéuticos es una opción ampliamente desarrollada desde hace años y en continua expansión en la actualidad.
Puede considerarse como un nuevo apartado de la Medicina Física, puesto que ofrece un conjunto de técnicas alternativas y complementarias rehabilitadoras complejas aplicables a un gran número de cuadros discapacitantes, fundamentalmente del aparato locomotor. Incluye diversas técnicas a desarrollar mediante metodologías programadas. En el campo de la cinesiterapia, la hipocinesiterapia facilita la estimulación y la reeducación de patrones motores, así como la normalización de reflejos posturales. Se engloban aquí actuaciones cinesiterápicas pasivas, asistidas, que incluyen facilitaciones neuromusculares propioceptivas y activas.
Porque es un método terapéutico, una coterapia, ya que utiliza el caballo dentro de un abordaje interdisciplinario en el área de salud, educación y deporte, mejorando el desarrollo biosicosocial de los pacientes.

Las técnicas de la equinoterapia son siempre triangulares, en un esquema de actuación en el que se interrelacionan el paciente, el caballo y el terapeuta, mientras este último da las directivas, la formación del binomio jinete-caballo interactúa llevando a cabo la biodinámica de los movimientos desde el jinete al caballo y viceversa.

La ambivalencia simbólica del caballo obliga a tener muy en cuenta el modo en que, inicialmente y en etapas sucesivas, se efectúa el encuentro entre el caballo y el paciente, ejemplo:

  • Acto de sacarlo de la cuadra y llevarlo a un prado, a una pista o a un corral.
  • Observación de cómo se mueven, y se desplazan, cómo comen o se abrevan.
  • Aproximaciones y contacto inicial por el costado, la cola, la cabeza y la boca.
  • Traslado del animal de un lado para otro. Junto a él, llevándolo de las bridas, guiándolo por la voz o el gesto.
  •  Monta y desplazamiento sentado a horcajadas en dirección a la cabeza o la cola, o bien lateralmente; tumbado boca arriba o boca abajo donde se lleva a cabo un participación activa de el sistema osteoartromuscular.
  • La equinoterapia está basada en la neuroplasticidad, utilizando al caballo como instrumento.

Para comprender el efecto de la equinoterapia en el sistema nervioso, nos situamos ante uno de los órganos de los sentidos: sistema óptico, ya que a través de nuestros ojos sincrónicamente tenemos una visión panorámica y tridimensional porque recibe, procesa todos los estímulos, especialmente los luminosos y los transforma en impulsos fotoeléctricos para formar imágenes en el cerebro, junto a los ojos está en alerta el resto de los sentidos como son audición tacto, olfato y gusto.
Si bien los primeros receptores de estímulos externo son los sentidos, el proceso interno se lleva a cabo por las vías sensitivas y motoras que lo conducen al córtex, cuerpos neuronales agrupados en capas en el cerebro. Mientras el córtex motor primario es el responsable de la generación de impulsos neuronales, que controlan la ejecución de los movimientos, el córtex suplementario se encarga de planificar y coordinar los movimientos complejos, logrando una auto regulación del comportamiento.
Simultáneamente funciona el tálamo, estructura situada en el centro del cerebro (formado por 80 núcleos), el gran filtro de los estímulos antes de llegar a la corteza, los núcleos de conexión específicos, inespecíficos y de asociación que actúan dando respuestas emocionales al medio ambiente interno y externo; y juega un papel importante en la expresión facial de sentimientos y emociones.
Junto a ellos están los núcleos basales: caudado, estriado, pallidum, putamen, que están en la base del cerebro y están interconectados con la corteza, tálamo y tallo cerebral (centros de la vida vegetativa), estos son los que controlan los movimientos voluntarios realizados de forma inconsciente en el que se involucra al cuerpo entero en tareas cotidianas, rutinarias.

Finalmente trabaja el cerebelo, que procesa la información de otras áreas del cerebro y de receptores sensoriales, con el fin de indicar el tiempo exacto para realizar los movimientos coordinados, suaves del sistema esquelético; regulando el tono (aumentando o disminuyendo) para facilitar la realización de los movimientos voluntarios; mientras el sistema vestibular mantiene el equilibrio y los ajustes del reflejo vestíbulo ocular, mientras el espinocerebeloso controla la ejecución de músculos agonistas y antagonistas durante el movimiento.

Observamos:
– Coordinación – Sincronía motora.
– Metría: medida.
– Diadococinesia: ejecución voluntaria alternativo y rápido de movimientos sucesivos y sus antagónicos.
– Sinergía : tono – atención.
– Sensibilidad : dolor, tacto, temperatura.
– Sensibilidad profunda: dolor propiocepción (sensaciones corporales), presión, vibraciones espaciales, estereognosia, percepción en el espacio. Somatognosia (imagen corporal).

¿Por qué el caballo?

El caballo es un animal dotado de un gran número de capacidades físicas y socioemocionales potencialmente desarrollables. Desde el punto de vista estrictamente físico biomecánico, con el caballo se logra una serie de beneficios motores aplicables a las actuaciones cinesiterápicas.

1. Por su base física diferenciada
Ya que sobre el caballo, el sujeto se encuentra por encima de su propia altura y se adapta a una superficie redondeada y móvil distinta a la horizontalidad del suelo, de los asientos y de los hechos, incluidas las camillas de tratamiento fisioterapéutico. Asimismo, percibe unas condiciones ambientales con un cierto componente antigravitacional, intermedio entre el aéreo convencional sobre el terreno y el acuático de las piscinas y bañera de terapia física.
La base de sustentación del sujeto se desplaza desde el apoyo plantar bilateral de configuración rectangular al triangular (delimitado por ambas tuberosidades isquiáticas y el pubis) de asiento sobre el animal, con distribución simétrica de la carga corporal. Esta nueva postura consigue liberar los miembros inferiores de los superiores con respecto al tronco, lográndose una especie de ruptura biomecánica que facilita la reestructuración de los esquemas motores del cuerpo y la instauración de nuevos patrones cinéticos en condiciones ontogenéticas favorables para el desarrollo y perfeccionamiento neuromuscular.

2. Espacio sensorial inédito para el jinete
Sobre el caballo se logra una nueva interpretación del entorno, ya que el jinete se enfrenta a él desde otro punto de vista, con lo que se modifica su abordancia y su territoriedad.
El medio físico resulta más fácilmente dominable desde lo alto del caballo, menos inmediato y agresivo, por lo que a partir de estas experiencias se puede manejar de otra forma. El caballo en movimiento ofrece la posibilidad de llevar a cabo una educación complementaria de la mirada en lo referente a la búsqueda activa de objetos, discriminaciones figura – fondo y proporciones relativas, en función de las distancias y las perspectivas. Lanzar y recoger objetos desde el caballo, parado o en movimiento desarrolla experiencias psicomotrices diferenciadas.

3. Asiento reactivo desde el que se impulsan vectores de fuerza mesurados y rítmicos
El caballo se mueve al paso, proporcionando al jinete una relajación constante y progresiva durante la terapia; por su movimiento cadencioso, repetitivo, tridimensional estimula el S.N., músculos y articulaciones. Cada paso del caballo completo impone dislocaciones de la cintura pélvica del jinete del orden de los 5 cm en el plano vertical, horizontal y longitudinal y una rotación de 8° para un lado y para el otro.
Cada paso del caballo produce desde 1 a 1,25 movimiento por segundos, en 30 minutos de trabajo el jinete ejecuta entre 1800 a 2250 ajustes osteoarticulares que son transmitidos al cerebro vía médula y al resto de las estructuras nombradas, con una frecuencia de 180 oscilaciones por minuto, esto genera una gama de estímulos propioceptivos y extereoceptivos que actúan en algunos nuevos aprendizajes y nuevos eneagramas psicomotores.

¿Por qué el caballo?

Porque como todo animal herbívoro, no posee agresividad, ya que tiene pulsaciones que oscilan entre 30 a 40 latidos por minuto, transmitiendo al jinete: relajación, tranquilidad y armonía.

“Porque desde la Psicología genera sensaciones placenteras, aumento de la concentración, de la autoestima y emociones, a través de la relación con el entorno físico y social”.

“Porque desde el punto de vista social, permite la integración, cooperación, actividad lúdica, paciencia, concentración, contención, sentido de responsabilidad y autoconfianza”.

¿Cómo se trabaja?

Priorizando básicamente lineamientos técnicos que partan de un correcto asiento (postura), la sincronización del binomio (caballo-jinete), el trabajo en las marchas (paso, trote, galope) los ejercicios y las actividades propuestas por los terapeutas en cada caso en particular.

Se implementan programas utilizando distintas técnicas de equitación y actividades ecuestres, aplicando metodologías acorde a las patologías de los alumnos, desde las graves como Parálisis Cerebral, microcefalias, como así también, Síndrome de Down, Esquizofrenia etc.; tratando que a través del deporte y sin darse cuenta puedan lograr una rehabilitación. Recordando un lema: Tenacidad y continuidad acorde a los objetivos planteados.

Fuente:

Liliana Urrutia. Maestra Normal Nacional. Profesora en Ciencias Naturales, Postítulo en Educación para la Salud (Universidad Nacional de Rosario). Licenciada en Educación para la Salud (Universidad Nacional de Rosario).

http://www.elcisne.org/noticia/efectos-equinoterapia-sistema-nervioso-nintildeos/3742.html

Foto: http://deporteysalud.hola.com/deporteparaninos/20140421/hipica-para-ninos/

Las Personas Impulsivas, tienen Menos Materia Gris en el Cerebro

Una investigación recientemente publicada en The Journal of Neuroscience, sostiene que aquellas personas propensas a la búsqueda de estímulos y con tendencia a actuar de forma impulsiva, tienen menos materia gris, especialmente en aquellas zonas cerebrales relacionadas con la toma de decisiones y el autocontrol. Además, esas diferencias pueden predisponer al abuso de sustancias.

Avram Holmes, psicólogo de la Universidad de Yale, y un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard y del Hospital General de Massachusetts en Boston, exploraron los correlatos neuroanatómicos de la búsqueda de sensaciones y la impulsividad.

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El análisis reveló importantes vínculos entre la búsqueda de sensaciones y la reducción del grosor cortical que se localizan preferentemente en las regiones implicadas en el control cognitivo, incluyendo la corteza cingulada anterior y la circunvolución frontal media.

Un estudio británico reciente demostró que los jóvenes con problemas de conducta, como agresividad y comportamiento antisocial, tienen menos materia gris en la amígdala, la ínsula y la corteza prefrontal del cerebro, áreas relacionadas con la toma de decisiones y la empatía.

Otros estudios concluyen que el consumo de sustancias puede afectar a la anatomía y el funcionamiento del cerebro con el tiempo. Los científicos no saben si hay presencia o no de anomalías cerebrales previas al consumo de sustancias, pero contribuyen a la probabilidad de que una persona desarrolle un trastorno por abuso de sustancias tóxicas.

El estudio de Avram Holmes

Holmes y sus colegas examinaron la variabilidad en la estructura del cerebro de 1.234 hombres y mujeres de 18 a 35 años de edad sin antecedentes de trastornos psiquiátricos o dependencia de sustancias. Utilizando imágenes de resonancia magnética (MRI), el equipo midió el tamaño de las regiones particulares del cerebro de cada participante.

Los participantes también completaron cuestionarios que evalúan rasgos asociados con la búsqueda de sensaciones y la impulsividad, como la necesidad de nuevas e intensas experiencias, la voluntad de tomar riesgos, y la tendencia a tomar decisiones rápidas. Los participantes también informaron sobre su consumo de alcohol, tabaco y cafeína.

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Los científicos encontraron que las personas que dijeron buscar altos niveles de estimulación o excitación tenían reducido el grosor cortical (de materia gris) en las regiones del cerebro asociadas con la toma de decisiones y el autocontrol. Los vínculos más fuertes se produjeron en áreas del cerebro relacionadas con la capacidad de regular las emociones y la conducta: la corteza cingulada anterior y la circunvolución frontal media.

Los cambios en esas estructuras cerebrales también se correlacionaban con una tendencia de los participantes a actuar por impulso y a un consumo elevado de alcohol, tabaco o cafeína.

Los resultados nos permiten tener una mejor comprensión sobre cómo las variaciones normales de la anatomía del cerebro en la población general pueden inclinar tanto las características temperamentales como los comportamientos de salud, incluido el abuso de sustancias“, dice Holmes, en una nota realizada en la Sociedad de Neurociencia estadounidense.

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La importancia de la variabilidad individual en la anatomía del cerebro sigue siendo un tema de debate en este campo, añade Holmes. “Se tiene previsto seguir examinando cómo podrían afectar los cambios en la anatomía y el funcionamiento del cerebro a estos y otros comportamientos asociados con el riesgo de enfermedad psiquiátrica y mala salud en general”.

The Journal of Neuroscience, 6 April 2016, 36(14): 4038-4049; doi: 10.1523/JNEUROSCI.3206-15.2016

Día Mundial de las personas con Síndrome de Down

El síndrome de Down es una combinación cromosómica natural que siempre ha formado parte de la condición humana, existe en todas las regiones del mundo y habitualmente tiene efectos variables en los estilos de aprendizaje, las características físicas o la salud.

El acceso adecuado a la atención de la salud, a los programas de intervención temprana y a la enseñanza inclusiva, así como la investigación adecuada, son vitales para el crecimiento y el desarrollo de la persona.

En diciembre de 2011, la Asamblea General designó el 21 de marzo Día Mundial del Síndrome de Down. Con esta celebración, la Asamblea General quiere aumentar la conciencia pública sobre la cuestión y recordar la dignidad inherente, la valía y las valiosas contribuciones de las personas con discapacidad intelectual como promotores del bienestar y de la diversidad de sus comunidades. También quiere resaltar la importancia de su autonomía e independencia individual, en particular la libertad de tomar sus propias decisiones.

El 21 de marzo de 2016 se celebra el 11º aniversario del Día Mundial del Síndrome de Down. El tema de 2016 es: «Mis Amigos, Mi Comunidad. Los beneficios de los entornos inclusivos para para los niños del presente y de los adultos del mañana».

Este año en el Día Mundial del Síndrome de Down, la Conferencia del quinto Día Mundial del Síndrome de Down, tendrá lugar el lunes 21 de marzo sobre el tema «Mis Amigos, Mi Comunidad. Los beneficios de los entornos inclusivos para para los niños del presente y de los adultos del mañana.» en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York.

Ver en el siguiente enlace el folleto informativo:

WDSD My Friends, My Community Flyer A3 Email

 

La Equinoterapia en los niños

El efecto terapéutico que ejerce la zooterapia para complementar el tratamiento de muchas patologías cada vez es más grande. La Equinoterapia es una de las disciplinas más complejas, brinda estimulación en diversas áreas, mejorando entre otras cosas las habilidades sociales.
Durante el transcurso de los años y a través de la biología celular se había alcanzado tal grado de sofisticación que las observaciones se habían multiplicado en todas las especies, observándose en el adulto la génesis de muchas neuronas, aunque solo en algunas zonas del cerebro parecían tener esa capacidad.

Abriendo una perspectiva en el campo de las aplicaciones terapéuticas: ¿sería posible engendrar neuronas a voluntad en caso de necesidad natural? Habría que descifrar las etapas de esta neurogénesis natural. En el tejido nervioso del embrión, ya hace tiempo se había identificado el papel de las células generadoras, las llamadas células madres.

Aún es un misterio. Igualmente sorprendente es este reciente resultado: células madre tomadas del cerebro del embrión de ratón son capaces de producir ¡células sanguíneas!. Si bien los trasplantes de células nerviosas, tomadas de embriones humanos, están en fase de ensayo clínico, las potencialidades de las células madre vuelven a alcanzar con fuerza los debates éticos.

Todos los procesos de aprendizaje se organizan en el marco de un cerebro anatómicamente estable y la muerte de neuronas a consecuencia de una lesión provoca déficit permanente. En las células de mamíferos estudiadas ciertos tipos de neuronas continúan produciéndose durante toda la vida. La existencia de esta neurogénesis podría modificar las teorías del funcionamiento cerebral.

La utilización de los caballos, como agentes terapéuticos es una opción ampliamente desarrollada desde hace años y en continua expansión en la actualidad. Ofrece un conjunto de técnicas alternativas y complementarias rehabilitadoras complejas, fundamentalmente del aparato locomotor.

Podemos decir también que es un método terapéutico,  ya que utiliza el caballo dentro de un abordaje interdisciplinario en el área de salud, educación y deporte, mejorando el desarrollo biosicosocial de los pacientes. Las técnicas de la equinoterapia son siempre triangulares, en un esquema de actuación en el que se interrelacionan el paciente, el caballo y el terapeuta.

La equinoterapia está basada en la neuroplasticidad, utilizando al caballo como instrumento

Dentro de esta terapia se observa, coordinación – sincronía motora, metría: medida, ejecución voluntaria alternativo y rápido de movimientos sucesivos y sus antagónicos, sinergía : tono – atención. sensibilidad profunda: dolor propiocepción (sensaciones corporales), presión, vibraciones espaciales, estereognosia, percepción en el espacio.

El caballo, como todo animal herbívoro, no posee agresividad, ya que tiene pulsaciones que oscilan entre 30 a 40 latidos por minuto, transmitiendo al jinete: relajación, tranquilidad y armonía. Desde la Psicología genera sensaciones placenteras, aumento de la concentración, de la autoestima y emociones, a través de la relación con el entorno físico y social.

Los objetivos que se pueden trabajar en las Terapias Ecuestres son muchos. Una de las Áreas más importantes, pero no la única, es el área cognitiva y psicológica debido a que  mejora la autoestima, el  autocontrol de las emociones, potencia el sentimiento de normalidad, mejorar la autoconfianza, la capacidad de atención y estimula la memoria.

Fuente:

Salud Mental en el Adulto Mayor: Depresión

El avance en la medicina y en los estudios neurocientíficos, sumado a los cambios evolutivos en la sociedad y en el ser humano, ha permitido que vivamos por muchos años y mantengamos una expectativa de vida mayor que nuestros antepasados. Por lo que la etapa denominada vejez, es hoy en día una parte importante en nuestro ciclo de vida.

Lo ideal es que si vamos a vivir más, podamos mantener una buena calidad de vida, lo cual depende de muchos factores, entre ellos se destaca la salud física, factores ambientales, factores económicos, factores sociales y psicológicos.

Es casi imposible llegar a la tercera edad sin la presencia de alguna enfermedad o dolencia física, lo importante es identificar el grado y la magnitud en que esto afecta la funcionalidad y la independencia en las actividades de la vida diaria.

Se considera que la salud mental, muchas veces no es tenida en cuenta en la etapa del adulto mayor, es tan o más importante que la salud física, ya que existe una estrecha relación entre ambos componentes para denominar estado de bienestar o salud de la persona. Una adecuada salud física influye en la salud mental y viceversa, la salud mental influye de manera muy positiva o muy negativa en la salud física.

Con esta idea se sostiene que a pesar de las enfermedades físicas, la actitud personal de cómo enfrentamos dichos malestares y si podemos sobreponernos, es fundamental para mantener una buena calidad de vida.

Es muy frecuente que aparezca sintomatología ansiosa y depresiva en adultos mayores, se considera que es parte de un proceso de adaptación que requiere que esta etapa de vida esté plagada de eventos vitales que exigen que la persona haga uso de sus capacidades de adaptación. Incluso asociado a enfermedades física y/o el consumo de ciertos fármacos, los adultos mayores son más propensos a presentar este tipo de síntomas afectivos.

pareja

Generalmente aparecen ideas relacionadas a la muerte, ya sea hacia la misma persona o a su pareja, situaciones de duelo no resueltas por el compañero/a de vida, fallecimientos de amigos, familiares, suelen atraer sintomatología depresiva. Incluso la entrada en la etapa de la jubilación es una situación de duelo que es necesario atravesar.

Frente a esta última situación, aparecen sentimientos de fracaso, de inutilidad, de pérdida, cambios a nivel económico, etc., que conlleva a en algunas personas la sensación de vacío existencial. Pero no todas las personas reaccionan de igual manera frente a estas circunstancias. Depende de varios factores relacionados con la personalidad, acompañamiento familiar y social, la capacidad de resiliencia, etc.

Depresion adulto mayor

¿Cuándo se diagnostica Depresión en el Adulto Mayor?

Es importante como familiar cercano tener en cuenta:

. La presencia de síntomas anímicos o emocionales, desánimo, tristeza, apatía, abulia, incapacidad para disfrutar de cosas cotidianas, angustia, irritabilidad. Cambios conductuales como falta de iniciativa, desarreglo personal, introvertidos, tendencia a quedarse en casa, retraimiento social y familiar, disminución de actividades y productividad.

. Síntomas físicos, como alteraciones en el ritmo sueño – vigilia, cambios en el apetito, cambios en el peso corporal, cansancio.

. Síntomas cognitivos: alteraciones en la memoria, concentración, pensamientos de fracaso, inutilidad, pensamientos de muerte, ruina, enfermedad, desamparo, abandono. Lentitud en el pensamiento y en la capacidad de respuesta.

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Tratamiento y Recomendaciones

En estos casos, es importante que los familiares mas cercanos detecten esta sintomatología o cambios en sus actitudes para poder acudir a un profesional.

No significa que en todos los casos estos síntomas sea la presencia puramente de un trastorno en el estado de ánimo, existen otras enfermedades que podrían afectar lo anímico, como por ejemplo la presencia de un tumor cerebral, etapas iniciales de Alzheimer, algunas enfermedades endocrinológicas, etc. Por lo cual es muy importante consultar con el médico para descartar patologías orgánicas.

En el caso de un síndrome depresivo, diagnosticado por un profesional de área de la Salud Mental, ya sea Psiquiátra o Psicólogo, podría ser necesario comenzar un tratamiento psicofarmacológico (acorde a las necesidades del paciente y cada caso en particular) como también psicoterapia.

Además de estos tratamientos, es indispensable el vínculo social y familiar de la persona adulto mayor, ya que se entrelazan redes de contactos, se mantiene una mente activa y los vínculos afectivos suelen amortiguar los efectos negativos de dolencias físicas y mentales.

Es por esto mismo, que se recomienda la inserción de los adultos mayores en talleres grupales acorde a las aficiones particulares, ya que permiten mantener a las personas más activas y saludables, rodeadas por un grupo de personas de edades cercanas y puedan compartir sus experiencias de vida.

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Guía de Orientación: La Relación de Pareja se deteriora, la decisión de separarse.

Esta guía desarrollada por las autoras: María Teresa Vega, profesora titular de la Facultad de Psicología en Salamanca e Inmaculada Cid, trabajadora social, pretenden transmitir una fuente de reflexión y orientación para aquellas personas que viven en pareja.

Tiene como objetivo contribuir a mejorar la convivencia familiar y/o orientar a los que desean tomar la decisión de separarse. Brinda herramientas necesarias para la toma de decisiones personales, de pareja y familiares acertadas.

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Si bien no proporciona soluciones a todos los casos, ni pretende hacerlo (ya que cada caso y situación es muy particular y personal), la guía está organizada siguiendo la secuencia de preguntas que las personas se pueden formular cuando se enfrentan a este tipo de decisiones.

Los contenidos de esta guía se hacen eco de las reflexiones de todas aquellas personas separadas y/o divorciadas que han pasado por el programa de atención psicosocial, del mismo nombre, que desde hace cinco años está desarrollando un equipo de profesionales en Salamanca.

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Si no logras descargarlo desde el enlace superior, puedes optar por descargarlo aquí.

El síndrome de Prader-Willi (SPW)

El síndrome de Prader-Willi (SPW) es un defecto genético complejo cuyos síntomas típicos son: escaso tono muscular, baja estatura, desarrollo sexual deficiente, discapacidades cognitivas, problema de comportamiento y un apetito crónico insaciable que puede conducir a comer en exceso y como consecuencia adquirir una obesidad que puede poner en peligro la vida del paciente.

Se estima que 1 en 12.000 o 15.000 personas tienen SPW. A pesar de que se considera una invalidez rara, el síndrome de Prader-Willi es una de las condiciones que se ven más comúnmente en las clínicas genéticas y es la causa más común que se ha identificado para provocar obesidad.

Su nombre se debe a los apellidos de dos de los médicos que postularon su existencia hace poco menos de seis décadas, los pediatras suizos Andrea Prader y Heinrich Willi, dejando de lado en su denominación a un tercero, Alexis Labhart, de origen ruso y residente en Suiza, quien también contribuyó a su descripción.

Diagnóstico

Los primeros signos de alerta provienen de la observación de las características físicas y sintomáticas típicas.

En una segunda instancia, existen ciertos indicadores que aparecen en las pruebas de laboratorio que suelen incrementar la sospecha de su ocurrencia, tales como:

  • Tolerancia anormal a la glucosa.
  •  Nivel de hormona insulina en la sangre por encima de lo normal.
  • Bajo nivel de oxígeno en la sangre.
  •  Respuesta insuficiente al factor de liberación de hormona luteinizante.

En la mayor parte de las oportunidades, lo que termina de confirmar el diagnóstico es la realización de una prueba genética en la que se comprueben las anomalías referidas al cromosoma 15.

Tratamiento

Lo que se busca es mejorar sus síntomas debido a que aún no existe cura para este síndrome.

El objetivo principal,  es intentar controlar la ingesta compulsiva y el consiguiente aumento de peso, lo que no siempre resulta fácil, ya que no existen medicamentos efectivos que logren reducirla. Por ello se recomienda que todos aquellos que estén cercanos a estas personas aúnen esfuerzos en controlarlas, dado que muy frecuentemente suelen guardar o robar comida e, incluso, llegan a ingerir elementos no comestibles.

Respecto de los problemas de hipotonía, que decrece después del primer año de vida, pero que continúa estando presente, se recomienda la ejercitación, lo que redundará en la mejora de la condición física y la agilidad, al tiempo que disminuye la grasa corporal e incrementa el vigor.

En los EE.UU. se recomienda el suministro de la hormona del crecimiento, que está autorizada por las autoridades sanitarias para el tratamiento de los síntomas del síndrome, y que,  además de contribuir a realizar los objetivos que brinda la actividad física, cuando es suministrada a edades tempranas, ayuda a incrementar la talla y sirve como forma de prevenir los problemas óseos, aunque no todos los especialistas concuerdan con ello, sobre todo porque se corre el riesgo del incremento de la apnea del sueño, lo que implicaría la necesidad de un control periódico a ese respecto. Este tratamiento tiende a establecerse como un estándar, aunque es necesario adecuar las dosis y controlar sus efectos secundarios, entre los cuales se hallan la posibilidad de hinchazón y dolor en las articulaciones, retención de líquidos y resistencia a la insulina cuando se suministra por períodos breves.

 

Investigaciones

Actualmente, se hallan en curso varias investigaciones sobre el síndrome que intentan desentrañar los misterios de su aparición, al tiempo que proveer mejores criterios diagnósticos, tratamientos menos agresivos y costosos y más eficientes e incluso los que tienen como meta prevenirlo y revertirlo.

Uno de ellos, denominado “Regulador de receptores de ghrelina y serotonina por SNORD115”, se lleva a cabo en la Universidad de Kentucky y parte de las sugerencias de estudios anteriores de que la pérdida de estas dos sustancias que se hallan presentes en ácido ribonucleico son las causantes principales de los problemas relacionados con el crecimiento y otros síntomas asociados en SPW. La meta final es comprobar si es posible introducir formas sintéticas de este ácido completas para activar la producción normal de la hormona del crecimiento.

Otro, que se desarrolla en Francia, en la Universidad de Toulouse, está orientado a tratar de comprender cómo se desenvuelve la percepción de los rostros en el primer mes de vida de los niños que tienen el síndrome, porque los investigadores sospechan que el pobre interés que estos infantes demuestran respecto del entorno puede tener injerencia determinante en el desencadenamiento de los problemas conductuales usuales en estas personas. La meta final es lograr elaborar, una vez obtenidos los resultados de esta primera etapa, estrategias que permitan una intervención temprana y eficaz en mejorar las habilidades sociales y de conducta.

La investigación que lleva el nombre de “Reactivación del locus del PWS vía disrupción del complejo de silenciamiento ZNF274”, con sede en la Universidad de Connecticut, parte del hecho de que en aquellos casos mayoritarios en que el síndrome se debe a las falencias del cromosoma paterno, existe la posibilidad, al menos en teoría, de activación del materno, que se halla sin compromiso. Miembros del mismo laboratorio han hallado un componente del mecanismo que inactiva, la proteína ZNF274. El propósito de este grupo de investigadores es, en un primer momento, destruir esta proteína en células madres de piel con SPW para que se active el materno, para en un paso siguiente hacer lo propio en animales de laboratorio y comprobar si y en qué medida este procedimiento atempera los síntomas. En caso de resultar positiva la experiencia, ello derivará en que se pase a hacer lo propio con seres humanos.

Estas pocas investigaciones sintéticamente reseñadas dan cuenta del interés que despierta el síndrome en la comunidad científica y son solamente una muestra de otras muchas que se encuentran en distintas etapas evolutivas y que abarcan estudios sobre determinados genes que se sospecha que tienen incidencia, métodos para realizar diagnósticos más certeros, que apuntan a un conocimiento más pleno, que intentan dar cuenta de las causas y otras que buscan atenuar los síntomas.

Resulta muy alentador que, pese a tratarse de una enfermedad rara, el SPW concite tanta atención de los investigadores.Esto no implica que vaya a haber resultados espectaculares en el corto plazo, sobre todo teniendo en cuenta que muchos de estos trabajos se hallan en las primeras etapas de desarrollo.

Mientras se espera que ellos fructifiquen, el control respecto del peso de estas personas, la comprensión, la buena predisposición y el afecto hacen que su calidad de vida pueda ser muchísimo mejor.

El rol del profesional

Los profesionales en contacto con pacientes portadores de SPW deben encontrarse en una actitud abierta y dispuestos a una capacitación y un aprendizaje continuo y creciente. Un error muy común es subestimar la complejidad de la patología. El profesional a cargo ejerce un rol muy importante al participar activamente en todas las etapas y al convertirse en un “experto” en relación a su propio paciente apoyando a la familia a utilizar los recursos disponibles, aplicándolos de una manera adecuada para ese paciente en particular.

 

Fuentes Consultadas:

– http://www.fpwr.org/prader-willi-syndrome-research/

– http://www.pwsausa.org/conditions-resembling-pws

– http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001605.htm

– http://www.praderwilliar.com.ar/

 

Lanzamiento de anteojos 3D para no videntes

La compañía EyeSynth presentó lentes que llevan cámaras 3D y un microordenador para convertir información espacial y visual en audio codificable por el cerebro de los no videntes, las cuales permiten identificar el tamaño, la posición y la forma de los objetos y obstáculos cercanos.

Creamos un algoritmo de software para convertir información espacial en audio. El software está conectado a las gafas mediante una pequeña petaca, del tamaño de un paquete de cigarros, que va en la espalda o sobre el cinturón. El sonido se transmite al cerebro mediante auriculares cocleares, integrados en las patillas de las gafas, y a través del hueso craneal llega al córtex visual, capaz de decodificarlo”, explica el fundador de la compañía EyeSynth. Éste adelanta que su producto no está relacionado con los lentes de Google retirados del mercado debido a varios factores.

Entre 15 y 20 personas ya han probado los lentes. Son totalmente invidentes y según el responsable de la compañía, se adaptan de manera muy rápida al sistema, seguramente debido al gran desarrollo auditivo que presentan. Requiere un esfuerzo inicial adaptarse al sistema de los lentes pero la recompensa es que llega un momento en el que el cerebro ignora el sonido para centrarse solamente en la información.

La idea de ofrecer visibilidad a los invidentes nació gracias a Ferran, un niño ciego hijo de un amigo de Quesada, CEO de EyeSynth. “Siempre hablábamos mucho de tecnología y nos surgía la misma cuestión. ¿Cómo puede ser que con todo el potencial que hay ahora mismo de ordenadores y monitorización no se aproveche para ayudar a la comunidad invidente?”. Entonces, se intentó aplicar distintos desarrollos que tenían en el campo de simulación en 3D, en la empresa DEMbeta de la que es socio, para aplicarlo a las ya exitosos lentes.

En el mercado hay algunas propuestas pero no son productos que se asimilen. El CEO de la empresa lo argumenta. “Hay dos grandes bloques de propuestas. La primera son proyectos universitarios que hoy no van a ninguna parte porque son muy caros y difíciles de implementar. Y la otra, actúa como un sistema de ultrasonidos, como los detectores de aparcamiento. Pero no detectan más información”. La cantidad de información y detalle que presentan las gafas 3D, mucho mayor y de mayor calidad, es la diferencia fundamental de EyeSynth respecto a otras propuestas.

La empresa informó que se encuentra adquiriendo reservas online del producto para fabricarlas en serie, cuando acumulen un lote de pedidos.

 

Fuente:

Diario El Mundo, España – www.elmundo.es

Nanotecnología: Promesa de curar lo incurable

Algunas de las aplicaciones que esta disciplina reciente promete en su aplicación al campo de la medicina son: medicamentos entregados “a domicilio”, destrucción de tumores sin alterar otras partes del cuerpo, reparación de tejidos dañados y hasta la reconstrucción de material genético. Además, abarca otras áreas, como la de la alimentación, la electrónica, la construcción y muchas otras que mejoran la calidad de vida de las personas.

Desde hace muchísimo tiempo existe la creencia de que es posible crear seres perfectos (o cercanos a la perfección) o perfeccionar a los que presentan patologías graves.

El tema de crear, mejorar o replicar vida por medio de intervenciones sobre la materia orgánica ha sido un motivo recurrente no solamente en las leyendas y el arte, sino que siempre estuvo presente en las aspiraciones científicas.

Los adelantos de diversas ciencias (la óptica, la medicina, la biología, la genética y muchas otras) han permitido que, si bien, al menos hasta la fecha, no sea posible crear vida de lo que no la tiene, se haya ido mucho más allá en la posibilidad de la intervención sobre las patologías de lo que la propia imaginación febril de los creadores artísticos era capaz de concebir.  En la frontera más avanzada de esas posibilidades se halla la Nanotecnología.

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¿Qué es la Nanotecnología?

Su nacimiento se dio en una conferencia a finales de 1959, cuando un científico expresó en un congreso que era posible manipular moléculas y átomos, hasta entonces prácticamente invisibles.

Sin embargo, recién 20 años después pasó de ser una especulación teórica a un hecho observable, con la invención del microscopio de efecto túnel y sus consecuentes mejoras. A partir de allí, experimentó un crecimiento exponencial.

La Nanotecnología refiere a la manipulación de materia a escala nanométrica, expresa la definición más corriente.

Nano proviene del griego y significa “enano, pequeño”. En este caso alude a una medida que es la mil millonésima parte de la unidad de medida que se quiera tomar. Si tomamos la de longitud, ello representa 0,000000001 metros.

Entonces, la manipulación a escala nanométrica implica que se opera con materia prácticamente a escala atómica (aunque los átomos son todavía más pequeños).

Los científicos advirtieron que, a esa escala, el comportamiento de las partículas no obedece las reglas de la física convencional, sino que se rigen por los postulados de la mecánica cuántica.

La cuántica explica que existe una multiplicidad de estados (posibilidades), por lo cual la medición de un mismo fenómeno en distintas instancias no necesariamente ha de llegar a los mismos resultados, es decir que no toma en cuenta el postulado de la Teoría de la Relatividad, según la cual es esperable que sí sean idénticos.

Ello permite que se abran perspectivas que hasta su descubrimiento eran imposibles para operar con distintos materiales, aprovechando las variabilidad de los estados y las nuevas propiedades descubiertas.

La Nanotecnología se utiliza en la actualidad en diversas disciplinas, tales como el medio ambiente (creación de elementos no contaminantes, reparadores, detección de tóxicos, etc.), la energía (mejoras en los sistemas de producción, almacenamiento y conducción, entre otros), en la industria alimenticia (delatar sustancias tóxicas, en producir envases, creación de alimentos más sanos y/o nutritivos, etc.), textil (telas más resistentes, con distintas propiedades), construcción (materiales más livianos y resistentes, por ejemplo), electrónica (aumento de la velocidad de procesamiento de datos, materiales más nobles, etc.), agricultura (entre otros, pesticidas no contaminantes, fertilizantes realmente biodegradables, mejoramiento de suelos), ganadería (nanochips para identificación de animales, mejores vacunas, sensores para detectar patologías, etc.), cosmética (se utilizan para cremas con distintas funciones y para protectores solares) y, entre muchas otras, también en medicina, lo que se conoce como Nanomedicina.

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La Nanomedicina

Si bien ya existen aplicaciones que se utilizan para tratar diversas afecciones en seres humanos, muchos de sus desarrollos se encuentran en diversos estadios de investigación con animales de laboratorio y también hay un número importante de estudios que apenas están en los primeros pasos de elaboración teórica de un potencial incalculable.

Entre las aplicaciones en uso se destaca el tratamiento para la reparación de lesiones medulares.

BindTherapeutics (http://www.bindtherapeutics.com/) es una compañía que utiliza la Nanotecnología para mejorar la eficacia de sus productos.

Citan que Accurins es un estado avanzado en la evolución de la Nanomedicina.

Se trata de nanopartículas poliméricas diseñadas para circular por el torrente sanguíneo y que solamente descargan sus componentes cuando se hallan en presencia de aquellas estructuras cancerosas a las que deben atacar.

A su vez, es posible que su configuración se realice a tres niveles distintos, esto es, pueden dirigirse hacia tejidos, células o moléculas, según el tipo de cáncer, con lo que no solamente actúa sobre tumores con distinta localización, sino que también actúa detectando y eliminando las células cancerígenas libres.

Los distintos desarrollos se hallan en diferentes etapas de investigación. Algunas de ellas, como las referidas al cáncer de pulmón, se encuentran en la fase de investigación con seres humanos; otras en la etapa de trabajo con animales y también tienen productos en la etapa de investigación preclínica.

Otra publicación científica llevada a cabo en la Universidad de Illinois (Chicago) junto con investigadores coreanos ha dado cuenta de la implementación de nanopartículas en forma de gelatina que se administran a través de las fosas nasales para llevar drogas que ayudan al restablecimiento del tejido cerebral dañado por un ACV.

La forma de gelatina tiene que ver con que dichos tejidos liberan abundantes enzimas con propiedades similares a la gelatina, por lo cual los componentes de esta terapéutica “reconocen” con facilidad la zona donde se acumulan y liberan las sustancias sanadoras.

Una práctica que ya se utiliza en algunos casos es la de usar Nanotecnología para aumentar la eficacia de vacunas y medicamentos, lo que no solamente resulta del hecho de que las sustancias se dirigen hacia las zonas afectadas, sin comprometer al resto del organismo, sino que también, al evitar su dispersión, implican dosis menores con mayor efectividad.

A su vez, si bien esto se halla en la etapa de hipótesis, diversos trabajos postulan que la Nanomedicina muy probablemente implicará una revolución respecto de la forma de suministrar medicamentos, pues existe la posibilidad cierta de controlar no solamente las dosis correspondientes a la dolencia de cada persona, sino que, a su vez, los vectores que acarreen estas sustancias podrán diseñarse para las características orgánicas de cada sujeto. Ello implica que, con el desarrollo de esta disciplina, en lugar de la fabricación estandarizada de drogas, se podrá producirlas en forma individualizada.

Otro aspecto en el que se trabaja a futuro es la supresión de las inyecciones. Mediante esta tecnología, se evitará tener que pinchar a las personas para suministrar ciertos medicamentos, lo que si bien es una aplicación menor, traerá alivio a muchos niños (y no tanto) renuentes a esta forma de incorporación.

Respecto de la diabetes, se está investigando una combinación de una matriz en forma de esponja conteniendo nanocápsulas conteniendo insulina que permanezca pasiva hasta que la disminución de la glucosa en la sangre las dispare, previniendo de este modo los riesgos que ello implica.

También se hallan en estudio nanopartículas que desactiven los virus, lo que harán será liberar una enzima que impida su reproducción en el flujo sanguíneo, lo cual impedirá su expansión y hará que los medicamentos sean mucho más eficaces en su tarea.

Un campo en el que también existen interesantes perspectivas es el de los síndromes y enfermedades genéticos.

Como es público y notorio, los genes regulan diversas sustancias que hacen al normal funcionamiento del cuerpo, sea porque permiten su producción, la limitan o la alternan.

Hasta el presente, pese a distintos trabajos que mostraron cierta eficacia en sustituir las deficiencias sea mediante el suministro de las sustancias faltantes, sea incorporando al cuerpo otras que las disparan o inhiben, como ninguno de ellos ha podido demostrar una eficacia plena y universal, la búsqueda continúa.

En este campo, se encuentran en plena elaboración estudios y trabajos que dan cuenta de que la Nanotecnología tendrá, en un plazo relativamente breve, un importante rol en la mejora de los síntomas.

Nanobots

Hace algún tiempo que se experimenta con Nanorobots, también llamados Nanobots, que son minúsculas máquinas capaces de moverse por el torrente sanguíneo, comandadas por control remoto, las cuales, cargadas con lo que se desee, son capaces de liberar su carga en la zona deseada. Además de medicamentos, es posible mediante ellos reconstituir células y tejidos dañados. Incluso un trabajo de investigación que se viene realizando desde hace dos años en la Universidad de Aarhus, en Dinamarca, con participación también de científicos italianos y estadounidenses, se ensaya con uno denominadoADN nanocage, que tiene la capacidad de transportar material genético y sería capaz no solamente de restaurar partes del ADN dañadas, sino que también puede programarse para destruir estructuras anómalas y reconstituirlas de acuerdo a los patrones normales.

Si bien el trabajo está en la etapa de elaboración preclínica, su confirmación a través de la experimentación científica conduciría a alcanzar una expectativa largamente deseada: la cura y la reversión de las enfermedades genéticas. Cabe destacar que las aplicaciones de la Nanotecnología reseñadas son apenas una parte de las múltiples posibilidades de aplicación en Medicina

La Nanotecnología (y sus múltiples ramas) es una disciplina nueva, con apenas tres décadas, con un presente apasionante y un futuro absolutamente promisorio en el campo de la salud, puesto que abre la posibilidad de curar aquello que parecía incurable.

De todas maneras, es necesario ser cautos, porque la ciencia no siempre cumple todo lo que promete y  aun cuando sea capaz de realizarlo, los tiempos que maneja siempre son inciertos.

Fuentes:

 http://www.nanotecnologia.cl/que-es-nanotecnologia/

http://www.medulardigital.com/?act=dnews&s=10&n=2872